Recettes traditionnelles

La pénurie de vigne frappe la Californie

La pénurie de vigne frappe la Californie

Les problèmes s'aggravent alors que l'approvisionnement en vigne court menace d'augmenter les prix du vin

La pénurie de raisins en Californie, prédite il n'y a pas si longtemps, pourrait s'aggraver avant de s'améliorer.

Avec la disparition des excès de raisins, les vignobles californiens se démènent pour se procurer de nouvelles vignes, mais les pépinières viticoles de l'État n'ont pas assez de vignes pour répondre à la demande, selon WineSpectator.com.

Des représentants de Sunridge Nurseries, l'une des plus grandes pépinières de Californie, ont déclaré à WineSpectator.com que de nombreuses pépinières sont simplement vendues à partir de certaines vignes, y compris des clones de chardonnay, de pinot noir et de cabernet sauvignon.

Les producteurs ont compté sur la vente de leurs stocks excédentaires provenant de la plantation de vignobles des années 1990 pour faire face pendant la récession. Avec ces stocks maintenant épuisés et l'offre limitée de vignes fraîches, les consommateurs pourraient avoir à couvrir les coûts des caves.

De WineSpecator.com:

"Au moins en ce qui concerne la Napa Valley, nous avons déjà vu les prix augmenter en raison de millésimes courts en 2010 et 2011", a déclaré Michael Honig, propriétaire de Honig Vineyard and Winery à Rutherford. « Maintenant, avec la reprise de la demande et la pénurie de nouvelles vignes, les prix augmentent également.

"" Nous ne verrons probablement pas de changements dus à la pénurie de vignes avant deux ou trois ans, mais les lois fondamentales de l'offre et de la demande s'appliquent ", a ajouté Honig. « Les prix vont augmenter. Les gens pourront-ils toujours acheter des vins californiens ? Oui. Mais au lieu de « mandrin à deux dollars », ce sera plus probablement « mandrin à cinq dollars. »

- Wayne Stainrook, Snooth


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, voire le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés au coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains viticulteurs à entrer et que lui et Austin ont couru jusqu'au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste à côté de Hawley, le vigneron de Quivira, Hugh Chappelle, a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire une analyse de l'odeur de fumée pour les raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée traîne", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et la récolte, qui est précisément là où se trouvent la plupart des caves maintenant. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de la récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent d'eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains viticulteurs à entrer et que lui et Austin ont couru jusqu'au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste en bas de la route de Hawley, le vigneron de Quivira Hugh Chappelle a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée."Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire des analyses pour détecter l'odeur de fumée des raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée traîne", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et la récolte, qui est précisément là où se trouvent la plupart des caves maintenant. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. "Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave", a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. "Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner", a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains vignerons à entrer et que lui et Austin se sont rendus au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste à côté de Hawley, le vigneron de Quivira, Hugh Chappelle, a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire des analyses pour détecter l'odeur de fumée des raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée est suspendue", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et les vendanges, là où se trouvent précisément la plupart des caves. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix.Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains viticulteurs à entrer et que lui et Austin ont couru jusqu'au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste en bas de la route de Hawley, le vigneron de Quivira Hugh Chappelle a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire une analyse de l'odeur de fumée pour les raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée traîne", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et la récolte, qui est précisément là où se trouvent la plupart des caves maintenant. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de la récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent d'eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains viticulteurs à entrer et que lui et Austin ont couru jusqu'au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres."C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste en bas de la route de Hawley, le vigneron de Quivira Hugh Chappelle a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire une analyse de l'odeur de fumée pour les raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée traîne", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et la récolte, qui est précisément là où se trouvent la plupart des caves maintenant. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de la récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent d'eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains viticulteurs à entrer et que lui et Austin ont couru jusqu'au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste en bas de la route de Hawley, le vigneron de Quivira Hugh Chappelle a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire une analyse de l'odeur de fumée pour les raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée traîne", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et la récolte, qui est précisément là où se trouvent la plupart des caves maintenant. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de la récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent d'eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins.Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains viticulteurs à entrer et que lui et Austin ont couru jusqu'au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste en bas de la route de Hawley, le vigneron de Quivira Hugh Chappelle a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire une analyse de l'odeur de fumée pour les raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée traîne", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et la récolte, qui est précisément là où se trouvent la plupart des caves maintenant. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de la récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent d'eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains viticulteurs à entrer et que lui et Austin ont couru jusqu'au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré."Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste à côté de Hawley, le vigneron de Quivira, Hugh Chappelle, a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire des analyses pour détecter l'odeur de fumée des raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée est suspendue", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et les vendanges, là où se trouvent précisément la plupart des caves. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains vignerons à entrer et que lui et Austin se sont rendus au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste à côté de Hawley, le vigneron de Quivira, Hugh Chappelle, a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire des analyses pour détecter l'odeur de fumée des raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée est suspendue", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et les vendanges, là où se trouvent précisément la plupart des caves. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."


Récoltez en temps de flammes et de peste : un autre millésime californien difficile

La récolte est en cours en Californie. Mais avant que de nombreux viticulteurs aient pu rentrer leurs premières récoltes, une vague de chaleur historique suivie d'une série d'orages hors saison a déclenché un début fâcheux. La foudre a déclenché des dizaines d'incendies dans tout l'État, et les incendies dans les régions viticoles de Napa, Sonoma, Solano, Santa Cruz, Contra Costa et Monterey ont forcé de nombreux viticulteurs à évacuer, tout en compliquant la récolte d'innombrables autres.

Les vignerons d'Emmitt-Scorsone, Emmitt Palmer et Michael Scorsone, ont passé les derniers jours à sortir du vin fini et d'autres produits essentiels de leur cave au large de West Dry Creek Road à Healdsburg, dans le comté de Sonoma. L'incendie de Walbridge brûle dans les collines au-dessus de leur propriété depuis le 17 août. "Le feu a été tout autour de nous", a déclaré Scorsone. "C'est un miracle la façon dont le feu va dans un fer à cheval autour de nous."

Lorsque l'incendie s'est déclaré, Scorsone n'avait pas encore commencé à cueillir les raisins, mais se préparait à mettre en bouteille un autre millésime. "J'ai eu beaucoup de cuves pleines de vins filtrés et collés, que j'ai dû transférer dans des fûts en acier inoxydable", a-t-il déclaré, notant qu'une compagnie maritime locale qui dispose d'un entrepôt frigorifique lui permet d'y stocker les fûts.

Des vignerons comme Scorsone ont passé beaucoup de temps derrière les lignes d'évacuation ces dernières années. Sauvegarder des vins finis, ou le dernier millésime, ou même le travail d'une vie, est devenu la norme ces dernières années.

John Hawley de Hawley Winery le sait de première main. John et sa femme, Dana, ont construit leur maison surplombant un vignoble négligé à Dry Creek Valley en 1975. Après des années en tant que vigneron pour Clos du Bois et Kendall-Jackson, Hawley a lancé sa propre marque en 1996, construisant sa cave à côté de sa maison . Ses fils, Paul et Austin, qui ont rejoint l'entreprise familiale, ont rapporté que depuis le début de l'incendie, il passait des nuits sur un lit de camp à l'intérieur de la cave alors que les flammes brûlaient à proximité.

Mais le millésime 2020 ajoute plus d'essais pour les caves. Les incendies, les pénuries de main-d'œuvre et une offre excédentaire de raisins ont tourmenté les vignerons ces dernières années, mais cette année, les problèmes liés aux coronavirus ajoutent une couche supplémentaire de complications. Les charges économiques résultant des fermetures et des nouveaux protocoles de sécurité pour faire face au COVID-19 mettent à l'épreuve l'adaptabilité des viticulteurs d'une manière sans précédent.

"Nous n'avons pas d'électricité, nous sommes entourés de feu, et nous avons presque certainement une odeur de fumée, je ne sais pas si cela peut empirer", a déclaré Scorsone.

Un millésime sous le feu

Au 27 août, les multiples incendies connus sous le nom d'incendie du complexe LNU Lightning ont consumé plus de 368 800 acres dans les comtés de Napa, Sonoma, Lake, Solano et Yolo. De meilleures conditions cette semaine ont permis aux pompiers d'atteindre un confinement de 33%. Plus au sud, l'incendie du SCU Lightning Complex a brûlé plus de 368 000 acres dans les montagnes à l'est de San Jose, tandis que le CZU Lightning Complex a consumé plus de 80 000 acres dans les montagnes de Santa Cruz. Et ce ne sont que le plus grand des multiples incendies qui brûlent dans l'État.

Les incendies de forêt ont fermé d'innombrables routes et, avec de nombreux établissements vinicoles et vignobles situés dans des zones d'évacuation, les viticulteurs comme Scorsone sont inquiets pour leurs propriétés. "Si nous avions eu de mauvais vents, nous serions perdus", a déclaré Scorsone, notant que chaque jour, il continue de conduire jusqu'à la cave et de se déplacer autant qu'il le peut hors de danger.

Plus loin sur West Dry Creek Road, Hawley est également à un jet de pierre du danger d'incendie. Paul Hawley a déclaré que bien que la partie ouest de la vallée se trouve dans une zone d'évacuation obligatoire, les équipes de sécurité ont autorisé certains vignerons à entrer et que lui et Austin se sont rendus au sommet de la crête au-dessus de leur cave pour surveiller l'incendie. "Ce fut un feu lent, plutôt qu'une tempête de feu géante", a-t-il déclaré. "Il semble que nous soyons sortis du bois tant que les vents ne se lèvent pas, mais tout depuis le sommet de la crête à l'ouest ressemble à un terrain vague."

Austin a dit qu'ils étaient au début de la récolte, donc il ne se passe pas grand-chose à la cave, mais ils ont plusieurs générateurs pour faire fonctionner la cave et les pompes à eau. Il espère faire venir des équipes la semaine prochaine pour commencer à cueillir dans leur domaine de 10 acres. "C'est une situation sombre que nous espérons pour le meilleur, mais nous nous préparons au pire."

Juste à côté de Hawley, le vigneron de Quivira, Hugh Chappelle, a déclaré qu'il ne voulait pas demander au personnel de travailler dans une zone d'évacuation, mais craignait que des retards supplémentaires ne conduisent à une récolte condensée. "Nous sommes inquiets et en état d'alerte, mais nous ne sommes pas tout à fait au point d'être complètement stressés", a-t-il déclaré, notant qu'il avait vérifié les vins actuellement en fermentation en cuve.

Chappelle se demande également combien de temps attendre avant d'envoyer des échantillons de raisin pour analyse afin de détecter une éventuelle odeur de fumée. Alors même que les pompiers commencent à maîtriser les flammes, le danger d'une odeur de fumée persiste dans l'air. La fumée n'a pas seulement touché les zones où les incendies brûlent, mais aussi les comtés environnants. De la fumée a dérivé et s'est accrochée dans l'air pendant des jours.

Austin a déclaré que son père était optimiste, mais que lui et Paul étaient nerveux. "Nous allons faire des analyses pour détecter l'odeur de fumée des raisins du domaine et d'autres vignobles que nous utilisons dans les zones d'évacuation", a-t-il déclaré.

"Jusqu'à dimanche, le vent soufflait principalement la fumée, mais maintenant les vents ont changé et la fumée est suspendue", a déclaré Paul. "Nous ne sommes pas encore à la fin de cette histoire."

L'odeur de fumée est difficile à prévoir. La plupart des recherches menées sur le sujet suggèrent que les raisins sont les plus sensibles à l'odeur de fumée entre véraison (le début de la maturation) et les vendanges, là où se trouvent précisément la plupart des caves. De nombreux viticulteurs en sont aux premières semaines de récolte des variétés à maturation précoce, tandis que d'autres planifient avec optimisme les cueillettes pour les jours à venir.

Ensuite, il y a ceux, comme le Scorsone, avec des raisins tardifs comme le Cabernet Sauvignon. Ils retiennent leur souffle que la fumée ne détruit pas la récolte. "Notre domaine a été envahi par la fumée, et nous sommes encore à quatre semaines de la cueillette. Je ne sais pas comment m'en sortir sans odeur de fumée."

À Napa, Garrett Buckland, co-fondateur de la société de conseil en vignobles Premiere Viticulture et ancien président des Napa Valley Grapegrowers, a déclaré que tout le monde est incroyablement prudent en ce moment et fait beaucoup de tests. "C'est très différent de 2017, en ce sens que nous n'avons pas cueilli la plupart des raisins", a-t-il déclaré. "Mais jusqu'à présent, les résultats de plusieurs vignobles montrent que le nombre de retours est inférieur au seuil d'odeur de fumée."

Buckland a déclaré que malgré les conditions enfumées, une grande partie de la fumée souffle à distance et que la proximité des vignobles, la durée et la densité ont beaucoup à voir avec une éventuelle odeur de fumée. "Une grande partie de la fumée persistante que nous recevons n'est pas aussi dommageable qu'elle en a l'air."

Protocoles COVID

"Je perds toujours le sommeil pendant la récolte, mais l'ajout de COVID ajoute une autre dimension", a déclaré Zach Rasmuson, COO pour le portefeuille Duckhorn. Il a déclaré que son équipe avait planifié à l'avance pour atténuer certaines inquiétudes. "Chacun de nos vignerons a mis par écrit ses protocoles de vinification afin que chacun sache comment élaborer les vins de l'autre", a-t-il déclaré. La mise en place de ce plan d'urgence lui permettra de déplacer le personnel et les raisins vers un autre endroit si nécessaire. Certains des établissements vinicoles de Duckhorn se sont également associés à des établissements vinicoles voisins pour constituer leurs plans d'urgence respectifs.

L'une des plus grandes préoccupations est de savoir comment un ou plusieurs membres du personnel contractant un coronavirus pourraient avoir un impact sur le travail. De nombreux établissements vinicoles ont adopté des mesures allant au-delà des directives que le Wine Institute, la California Association of Winegrape Growers et la California Sustainable Winegrowing Alliance ont développées conjointement pour les opérations de vignobles et de caves sur la base des directives gouvernementales actuelles en matière de santé et de sécurité.

Rodney Strong à Sonoma et Hess Family Wine Estates à Napa ont formé des groupes de travailleurs qui resteront ensemble pour réduire l'exposition. « Les équipages travailleront en groupes de trois à quatre personnes et pourront réaliser leur projet dans différentes zones de la cave », a déclaré Justin Seidenfeld, directeur de la vinification de Rodney Strong.

Daniel Ricciato, qui supervise 60 sites viticoles pour le vigneron Thomas Rivers Brown, a déclaré que certaines des diverses installations de vinification de Brown sont mieux adaptées que d'autres. "Une chose que nous avons faite est d'ajouter des réservoirs qui se pompent eux-mêmes", a-t-il déclaré. Ricciato a déclaré que les chefs du personnel font également comprendre à leurs employés qu'être un joueur d'équipe cette année va au-delà de la cave. "Le plus difficile est que COVID est nouveau, il n'y a pas de manuel de jeu."

Plus au sud, à Paso Robles, le président de Hope Family Wines, Austin Hope, a déclaré que c'était comme d'habitude. « Nous avons lancé tous les protocoles standard, et cela semble fonctionner », a-t-il déclaré, citant que le comté disposera de tests COVID-19. "Nous sommes prêts à tester quotidiennement s'il le faut", a-t-il ajouté.

Hope a déclaré qu'une des préoccupations que l'équipe essaie de comprendre est de savoir comment sortir les peaux des réservoirs après la fermentation. "Normalement, il y a deux ou trois personnes à l'intérieur d'un tank", a-t-il détaillé. Il a ajouté que tout finirait probablement par prendre plus de temps, mais il est convaincu qu'ils s'en sortiront.

Questions de main-d'œuvre et d'approvisionnement en raisin

Ceux qui ont la chance de cueillir tôt sont en bonne forme, non seulement à cause des incendies, mais aussi à cause de l'accès aux travailleurs. Personne n'a signalé de préoccupation immédiate concernant les pénuries de main-d'œuvre, mais a noté qu'une épidémie de COVID-19 pourrait modifier considérablement la disponibilité. "La pénurie de main-d'œuvre est toujours en arrière-plan, mais imaginez si une quarantaine se produit un jour pendant la récolte", a déclaré Rasmuson, citant qu'il pense que les équipes de cueillette sont les plus à risque, car elles voyagent souvent en caravane et passent beaucoup de temps se rassembler autour des bacs.

L'habitat de type dortoir proposé par certains vignerons est un autre défi. Un dortoir anonyme à Sonoma a eu un test de travailleur positif, forçant les autres occupants à déménager. Deux centres d'hébergement gérés par le comté de Napa ont connu une situation similaire, ce qui a entraîné le relogement de ceux qui y vivaient.

Buckland a déclaré que la Napa Valley Grapegrowers et la Napa Farmworkers Foundation ont consacré une énorme quantité de ressources à l'éducation et aux tests, y compris une unité de test mobile. Mais au-delà de COVID-19, la récolte dans des conditions enfumées est également une préoccupation. « Nous avons obtenu une énorme quantité de masques N95 avant la récolte, principalement pour COVID, mais ils aident à travailler dans des conditions enfumées. »

Ensuite, il y a la quantité de raisins. Selon les experts de la Silicon Valley Bank et d'Allied Grape Growers, le marché du vin est dans un état d'offre excédentaire. Et cela ne signifie pas seulement qu'il y a trop de raisins. Ils estiment que trop de vignobles sont plantés, produisant trop de tonnes de raisins de toutes les régions, de toutes les catégories et à tous les prix. Les stocks sont sauvegardés, la distribution est bouchée et la demande est en baisse, avec une stagnation des ventes de vin et une offre excédentaire sur le marché du vin en vrac après d'importantes récoltes consécutives.

Avant la canicule et les incendies, la plupart des viticulteurs indiquaient que la qualité était bonne, avec des rendements inférieurs à la moyenne, ce qui pourrait compenser l'offre excédentaire. Buckland a déclaré que les rendements semblaient maintenant être de 20 à 30% inférieurs à la moyenne, mais il ne peut se tourner que vers le pinot noir, le chardonnay et d'autres raisins à maturation précoce pour des indicateurs.

"Après les deux derniers grands millésimes, ce n'est pas une chose fâcheuse d'avoir des rendements inférieurs", a-t-il déclaré, ajoutant: "Ce n'est jamais une bonne chose d'avoir des baisses inattendues, mais cela devrait nous aider à nous remettre dans une situation normale. " Buckland a également déclaré que la plupart des vignobles avaient survécu à la vague de chaleur avec un minimum de dégâts. Certaines vignes isolées avec des raisins spécifiques ont été brûlées par le soleil.

Restez au courant des histoires importantes sur le vin avec les alertes d'actualités gratuites de Wine Spectator.

Dave Guffy, vice-président senior de la vinification et de la viticulture pour The Hess Collection, voit une taille de récolte moyenne pour le Napa Cabernet Sauvignon, mais des rendements plus légers pour le Napa Chardonnay, ce qui, selon lui, est en partie dû à un gel tardif en avril qui a réduit les rendements autant que 50 pour cent dans certains blocs. "Superposez tous les raisins touchés par les incendies de forêt, et je pense que nous allons combler l'écart sur l'offre excédentaire de raisins."

Avec le stress économique supplémentaire que COVID-19 a présenté, avec des fermetures de salles de dégustation et de restaurants entraînant une forte baisse des ventes, certains établissements vinicoles annulent et modifient des contrats pour prendre moins de raisins et produire beaucoup moins de vin en 2020. Ricciato a déclaré que certains des Les clients de Brown, dont beaucoup fabriquent des marques de cabernet ultra-premium, sont plus prudents quant au tonnage qu'ils souhaitent pour leurs vins 2020. "Même ceux dont les vignobles du domaine prennent généralement toute leur récolte envisagent de vendre du raisin", a-t-il déclaré.

"Nous portons tous des jugements maintenant", a déclaré Buckland, ajoutant que tout le monde doit avoir l'état d'esprit pour faire son meilleur vin. "Nous devons continuer à faire des affaires là où nous le pouvons, les raisins n'arrêtent pas de mûrir."