Recettes traditionnelles

Diaporama des restaurants de gangsters dans le pays

Diaporama des restaurants de gangsters dans le pays

Rao's, New York

Avec tous les photos de gangsters tapissant les murs, rien ne cache le lien mafieux derrière cette institution d'East Harlem. Même Martin Scorsese a utilisé de Rao comme source d'inspiration pour "Goodfellas". Aux côtés des wiseguys, vous pourrez déguster une cuisine italienne classique avec des habitués des célébrités tels que Woody Allen. Très probablement, vous devrez connaître quelqu'un pour obtenir une place. Si vous ne le faites pas, vous pouvez au moins essayer leur gamme de sauces pour pâtes en pot.

Valbella, Greenwich, Connecticut.

Il Mulino, New York

Ouvert par les frères Masci, originaires des Abruzzes, en 1981, le spot de Greenwich Village a été mis sur liste noire par le NYPD à un moment donné pour être un favori haut de gamme des gangsters. Cependant, si les présidents Barack Obama et Bill Clinton y ont dîné, on se demande à quel point la notoriété Il Mulino peut encore l'être.

Moulin vert, Chicago

Il y a longtemps, Al Capone était un habitué de ce bar à cocktails de Chicago. Un passage secret derrière le bar qui permettait une évasion facile existe toujours aujourd'hui, ce qui pourrait être utile si vous êtes au Moulin Vert à un rendez-vous à l'aveugle.

Bamonte's, New York City

Le plus que centenaire Williamsburg, Brooklyn, hanter était un favori de la foule consigliere "Fat Tony" Rabito de la famille Bonanno. Le Fédéraux interdits le corpulent Rabito de retourner dans ce restaurant, entre autres, après sa sortie de prison en 2009.

Salon égyptien de Campisi, Dallas

Ce Dallas, Texas, restaurant a été ouvert par un Joe Campisi, un membre de la famille de la mafia Civello. Un ami personnel proche et mécène régulier, Jack Ruby, qui a assassiné Lee Harvey Oswald, aurait mangé chez Campisi la veille de l'assassinat de Kennedy.

Sparks Steak House, New York

Le chef de la mafia "Big Paul" Castellano et son garde du corps ont été abattus à l'entrée du Steakhouse de Midtown Manhattan, permettant à John Gotti de prendre sa place à la tête de la famille du crime Gambino. Le rappeur Cam’ron a abandonné Castellano et Sparks dans « Bienvenue à New York. »

Bomb Bomb Bar-B-Q Grill, Philadelphie

Ce Restaurant South Philly était à une époque un lieu de rencontre régulier pour les gangsters. Frank Barbato Sr. a acheté le restaurant en 1951 et l'a nommé d'après une tristement célèbre paire d'explosions liées à la foule qui s'étaient produites sur le site 15 ans auparavant. Aujourd'hui, les tentatives de Frank Jr. pour minimiser le passé mafieux ont eu des résultats mitigés. Alors que son barbecue a remporté les éloges locaux, le veau au parmesan reste l'élément le plus populaire du menu.

Tommaso, New York

La plupart des restaurateurs ne considéreraient pas l'ouverture d'un lieu de rencontre de la foule à côté comme une bonne chose pour les affaires. Tom Verdillo pensait différemment. Peu de temps après l'ouverture du restaurant en 1974, un « club social » Gambino a ouvert à côté. Gambino Boss Paul Castellano est rapidement devenu un habitué de Tommaso, fournissant même des provisions comme des steaks avec un flux constant de clients. Verdillo en est venu à considérer Castellano comme un frère, s'aventurant à Staten Island pour s'occuper de lui chez lui. Cependant, vous devrez vous rendre dans le quartier sud de Brooklyn à Dyker Heights pour savourer les classiques du sud de l'Italie, tels que les spaghettis carbonara et la côtelette de veau grillée.

Café Martorano, Fort. Lauderdale, Floride

Maryse Chevrière

Le populaire Restaurant Fort Lauderdale appartient à Philly transplants et à des proches du gangster assassiné Raymond « Long John » Martorano. Bien qu'apparemment fréquenté par des mafieux locaux, vous êtes probablement plus susceptible de voir des bods chamois et le propriétaire Steve (la gauche) montrer ses talents de DJ.

Mosca's, La Nouvelle-Orléans

Ouvert en 1946, il avait été un lieu de rencontre préféré pour la puissante famille du crime de la Nouvelle-Orléans Marcello, en particulier l'ancien chef de la mafia Carlos Marcello. Le lauréat du prix James Beard est toujours détenu et exploité par la famille Mosca, qui a rénové l'espace après Katrina mais a conservé le menu créole-italien intact.

Le Flamant rose, Las Vegas

Le gangster légendaire Bugsy Siegel a été l'un des premiers investisseurs dans le classique Casino de Las Vegas, et s'est finalement imposé pour reprendre le projet. Après un certain nombre de retards, l'opulent casino a finalement ouvert ses portes à la fin de 1946, mais le manque d'activité n'a pas réussi à impressionner ses partisans de la mafia, qui ont abattu Bugsy dans sa maison de Beverly Hills six mois plus tard. Cependant, aujourd'hui, il est peu probable que vous rencontriez des truands en train de dîner au restaurant Margaritaville inspiré de Jimmy Buffett. Pourtant, le décor rappelle les jours de gloire du Rat Pack.

Camille, Providence, R.I.

Fondée en 1914, la première itération de celui de Camille est devenu célèbre pour fabriquer des boissons alcoolisées illégales et les servir aux clients pendant la prohibition. En plus des présidents et des célébrités, il a été visité par des membres de la mafia de la Nouvelle-Angleterre, dont le défunt patron de la mafia de Providence, Raymond L.S. Patriarca. Cependant, son avenir est maintenant incertain, après que le propriétaire actuel a récemment vendu le bâtiment.


Dîner légendaire dans son passé historique, le restaurant Commellini a été un lieu de rassemblement pour l'élite, célèbre et notoire de Spokane

Comme le dit l'adage : si ce n'est pas vrai, cela pourrait très bien l'être.

L'histoire de Commellini Junction, un petit ranch de poulet transformé en restaurant dans la vallée de la rivière Little Spokane, est une recette italienne de légende : des tas de vérité, une pincée d'embellissement, une touche de vin rouge pour la saveur.

Marilyn Monroe et Dwight Eisenhower ont signé le livre d'or, c'est du moins la légende. Des membres de la mafia de Chicago se sont cachés dans les maisons d'hôtes. L'alcool des contrebandiers canadiens coulait comme le ruisseau derrière le restaurant.

À son apogée, Commellini a inspiré la légende.

Superstars, prêtres, casse-cou et contrebandiers ont été ensorcelés par le poulet cacciatore de Leta Commellini et se sont évanouis sur les bouteilles recouvertes d'osier du vin fait maison de son frère Al.

Après les festins nocturnes, peu avaient de la place pour les spumoni, mais ils avaient généralement un appétit pour la danse, et le sol en terrazo était martelé aux rythmes swing de Benny Goodman sur le jukebox.

Le restaurant prépare toujours des recettes de Leta, mais la saveur épicée se limite désormais à l'apéritif au poivron grillé.

Les fondateurs Albert et Leta Commellini sont décédés il y a dix ans, laissant leur nièce, Gina Seghetti, en tant que propriétaire et historienne officieuse du complexe de 100 acres sur Dartford Drive.

Le bâtiment du restaurant est maintenant loué par un couple de Spokane Valley, Rod et Deborah Dickinson, qui a rouvert il y a deux mois. "Oh oui, c'est un endroit avec une histoire inhabituelle", a déclaré Rod Dickinson. “Nous entendons les histoires.”

Albert Commellini était déjà une figure bien connue de Spokane lorsqu'il racheta le site en 1939.

Après avoir immigré de la province italienne de Tuscani en 1907, il a travaillé comme garçon à vapeur sur un chemin de fer, ce qui l'a amené à Spokane.

Il convainc sa sœur Leta de le rejoindre et fonde rapidement la société d'importation italienne à Browne et Pacific.

Leta travaillait dans un comptoir-lunch populaire à côté de l'entreprise tandis qu'Al travaillait dans les cercles politiques et sur le marché immobilier local. Il a perdu une course de commissaire de comté en 1933.

Pendant six ans, il a été propriétaire du magnifique club Ambassador, une salle de danse East Sprague avec deux immenses planchers de terrazo, une salle de cinéma et 15 salles à manger privées.

Le frère d'Al Capone, Frankie, s'est rendu à Spokane pour envisager d'acheter l'Ambassador, a rapporté le Spokane Chronicle en 1936.

Moins d'un an plus tard, au milieu d'un conflit autour d'un permis d'alcool, l'endroit a brûlé dans un incendie suspect. « Quelqu'un a fait du tort à Albert », a déclaré Gina Seghetti.

Toujours homme d'affaires, Albert a rapidement acheté le ranch de poulets de Dartford, l'a nommé Commellini Junction et a convaincu le service d'autobus du comté de s'arrêter. Elle figurait autrefois dans le Guinness Book comme la plus petite ville du monde avec un seul luxmètre.

Avec l'aide d'un couple japonais, il a commencé à abattre 5 000 poulets par semaine.

Mais bientôt les foules ont commencé à arriver. Ils étaient des habitués de Leta au comptoir-lunch du centre-ville, affamés de son poulet cacciatore. Une petite grange a été convertie en piste de danse et les carreaux de terrazo ont été installés.

En 1941, l'endroit avait des machines à sous et un juke-box. Les lois sur les alcools interdisaient la vente d'alcool, les convives ont donc apporté le leur.

La touche culinaire de Leta était célèbre, mais Seghetti a déclaré qu'elle faisait de la magie avec un cœur brisé. Elle a quitté un petit ami dans le « vieux pays » pour immigrer et est retournée en Italie six ans plus tard pour le trouver marié.

Elle était également une célèbre causeuse et les invités exigeaient que le cuisinier visite leurs tables après les festins. "Si elle ne le faisait pas, ils seraient blessés", a déclaré Seghetti, 68 ans.

"Si vous y étiez allé quelques fois et que vous aviez une relation, elle était charmante et chaleureuse", a déclaré le maire de Spokane, Jack Geraghty, un habitué depuis 40 ans.

L'endroit était régulièrement rempli d'avocats, de professeurs et de prêtres. Le père Pat Ford de l'Université Gonzaga se souvient de ses professeurs du séminaire Mount St. Michael's faisant de rares visites hors campus à Commellini's.

Avec la foule de haut niveau, l'endroit devenait notoire. Albert Commellini a déjà été arrêté deux fois le même jour, une fois pour avoir une bouteille de gin contrefait, selon Seghetti. Elle ne connaissait pas la cause de la deuxième arrestation.

Il apportait régulièrement d'énormes sacs de sucre du sud du Canada pour approvisionner les contrebandiers de Spokane, a déclaré Seghetti.

La rumeur mafieuse est sommaire mais omniprésente. Une maison d'hôtes aurait été utilisée par des gangsters du clan Capone, dont le chef a visité Commellini dans les années 1930. Seghetti, serveuse au restaurant depuis 25 ans, a déclaré qu'elle n'en savait rien.

"Personne ne sait ce qui est vrai et personne ne sait quelle est la légende qui s'est développée autour de la place", a déclaré Gonzaga Ford.

Albert Commellini était aussi un homme au grand cœur, selon Seghetti. Il lui a acheté une nouvelle Ford après qu'elle ait immigré pour "aider la famille" en tant que serveuse. Il a mis en place une soupe populaire pendant la Dépression dans l'ancienne brasserie Schade à Trente.

Le maire Geraghty se souvient en grande partie du restaurant tel qu'il est aujourd'hui, caché, où les gens pouvaient obtenir une bonne nourriture fiable dans un cadre discret.

Geraghty dit que Commellini était le restaurant de choix de la ville lorsque des dirigeants d'entreprise sont venus repérer Spokane pour l'Exposition universelle de 1974. En 1972, en pleine guerre froide, des représentants de l'URSS viennent discuter. Ils sont allés à Commellini’s.

"Nous avions l'habitude d'avoir des réunions de commissaires de comté là-bas, avec d'énormes déjeuners, toujours un pichet de vin, de grandes salades", a déclaré Geraghty, dont le bal des finissants de 1951 North Central High était au restaurant.

Ford a déclaré que le restaurant avait une signification particulière pour certains à GU. Il y a dix ans, le populaire père Jack Lawlor a découvert qu'il souffrait d'un cancer qui se propageait rapidement.

Une poignée de ses amis proches se sont rencontrés pour un dernier souper chez Commellini. Quelques jours plus tard, il mourut. "Nous en parlons encore à chaque fois que nous y allons", a déclaré Ford.

Les frères et sœurs Commellini ont continué à exploiter le restaurant jusqu'en 1977, lorsque Leta a eu un accident vasculaire cérébral. Ils l'ont vendu et le restaurant a eu une poignée de propriétaires différents depuis.

Seghetti supervise la rénovation de quelques maisons d'hôtes et duplex pour les louer. Les impôts fonciers, dit-elle, augmentent.

Les propriétaires actuels du restaurant, les Dickinson, tentent de compiler l'histoire orale du restaurant. Et pour garder sa tradition.

« Essayez notre poulet cacciatore », a déclaré Deborah Dickinson. “It’s recette de Leta Commellini’s.”

, ILLUSTRATION DataTimes : 5 photos (2 couleurs)

Le journalisme local est essentiel.

Donnez directement à la série de forums communautaires de The Spokesman-Review sur les passages du Nord-Ouest - qui aide à compenser les coûts de plusieurs postes de journaliste et de rédacteur en chef au journal - en utilisant les options simples ci-dessous. Les dons traités dans ce système ne sont pas déductibles des impôts, mais sont principalement utilisés pour aider à répondre aux exigences financières locales nécessaires pour recevoir des fonds nationaux de contrepartie.


Dîner légendaire dans son passé historique, le restaurant Commellini a été un lieu de rassemblement pour l'élite, célèbre et notoire de Spokane

Comme le dit l'adage : si ce n'est pas vrai, cela pourrait très bien l'être.

L'histoire de Commellini Junction, un petit ranch de poulet transformé en restaurant dans la vallée de la rivière Little Spokane, est une recette italienne de légende : des tas de vérité, une pincée d'embellissement, une touche de vin rouge pour la saveur.

Marilyn Monroe et Dwight Eisenhower ont signé le livre d'or, c'est du moins la légende. Des membres de la mafia de Chicago se sont cachés dans les maisons d'hôtes. L'alcool des contrebandiers canadiens coulait comme le ruisseau derrière le restaurant.

À son apogée, Commellini a inspiré la légende.

Superstars, prêtres, casse-cou et contrebandiers ont été ensorcelés par le poulet cacciatore de Leta Commellini et se sont évanouis sur les bouteilles recouvertes d'osier du vin fait maison de son frère Al.

Après les festins nocturnes, peu avaient de la place pour les spumoni, mais ils avaient généralement un appétit pour la danse, et le sol en terrazo était martelé aux rythmes swing de Benny Goodman sur le jukebox.

Le restaurant prépare toujours des recettes de Leta, mais la saveur épicée se limite désormais à l'apéritif au poivron grillé.

Les fondateurs Albert et Leta Commellini sont décédés il y a dix ans, laissant leur nièce, Gina Seghetti, en tant que propriétaire et historienne officieuse du complexe de 100 acres sur Dartford Drive.

Le bâtiment du restaurant est maintenant loué par un couple de Spokane Valley, Rod et Deborah Dickinson, qui a rouvert il y a deux mois. "Oh oui, c'est un endroit avec une histoire inhabituelle", a déclaré Rod Dickinson. “Nous entendons les histoires.”

Albert Commellini était déjà une figure bien connue de Spokane lorsqu'il racheta le site en 1939.

Après avoir immigré de la province italienne de Tuscani en 1907, il a travaillé comme garçon à vapeur sur un chemin de fer, ce qui l'a amené à Spokane.

Il convainc sa sœur Leta de le rejoindre et fonde rapidement la société d'importation italienne à Browne et Pacific.

Leta travaillait dans un comptoir-lunch populaire à côté de l'entreprise tandis qu'Al travaillait dans les cercles politiques et sur le marché immobilier local. Il a perdu une course de commissaire de comté en 1933.

Pendant six ans, il a été propriétaire du magnifique club Ambassador, une salle de danse East Sprague avec deux immenses planchers de terrazo, une salle de cinéma et 15 salles à manger privées.

Le frère d'Al Capone, Frankie, s'est rendu à Spokane pour envisager d'acheter l'Ambassador, a rapporté le Spokane Chronicle en 1936.

Moins d'un an plus tard, au milieu d'un conflit à propos d'un permis d'alcool, l'endroit a brûlé dans un incendie suspect. « Quelqu'un a fait du tort à Albert », a déclaré Gina Seghetti.

Toujours homme d'affaires, Albert a rapidement acheté le ranch de poulets de Dartford, l'a nommé Commellini Junction et a convaincu le service d'autobus du comté de s'arrêter. Elle figurait autrefois dans le livre Guinness en tant que plus petite ville du monde avec un seul luxmètre.

Avec l'aide d'un couple japonais, il a commencé à abattre 5 000 poulets par semaine.

Mais bientôt les foules ont commencé à arriver. Ils étaient des habitués de Leta au comptoir-lunch du centre-ville, affamés de son poulet cacciatore. Une petite grange a été convertie en piste de danse et les carreaux de terrazo ont été installés.

En 1941, l'endroit avait des machines à sous et un juke-box. Les lois sur les alcools interdisaient la vente d'alcool, les convives ont donc apporté le leur.

La touche culinaire de Leta était célèbre, mais Seghetti a déclaré qu'elle faisait de la magie avec un cœur brisé. Elle a quitté un petit ami dans le « vieux pays » pour immigrer et est retournée en Italie six ans plus tard pour le trouver marié.

Elle était également une célèbre causeuse et les invités exigeaient que le cuisinier visite leurs tables après les festins. "Si elle ne le faisait pas, ils seraient blessés", a déclaré Seghetti, 68 ans.

"Si vous y étiez allé quelques fois et que vous aviez une relation, elle était charmante et chaleureuse", a déclaré le maire de Spokane, Jack Geraghty, un habitué depuis 40 ans.

L'endroit était régulièrement rempli d'avocats, de professeurs et de prêtres. Le père Pat Ford de l'Université Gonzaga se souvient de ses professeurs du séminaire Mount St. Michael's faisant de rares visites hors campus à Commellini's.

Avec la foule de haut niveau, l'endroit devenait notoire. Albert Commellini a déjà été arrêté deux fois le même jour, une fois pour avoir une bouteille de gin contrefait, selon Seghetti. Elle ne connaissait pas la cause de la deuxième arrestation.

Il apportait régulièrement d'énormes sacs de sucre du sud du Canada pour approvisionner les contrebandiers de Spokane, a déclaré Seghetti.

La rumeur mafieuse est sommaire mais omniprésente. Une maison d'hôtes aurait été utilisée par des gangsters du clan Capone, dont le chef a visité Commellini dans les années 1930. Seghetti, serveuse au restaurant depuis 25 ans, a déclaré qu'elle n'en savait rien.

"Personne ne sait ce qui est vrai et personne ne sait quelle est la légende qui s'est développée autour de la place", a déclaré Gonzaga Ford.

Albert Commellini était aussi un homme au grand cœur, selon Seghetti. Il lui a acheté une nouvelle Ford après qu'elle ait immigré pour "aider la famille" en tant que serveuse. Il a mis en place une soupe populaire pendant la Dépression dans l'ancienne brasserie Schade à Trente.

Le maire Geraghty se souvient en grande partie du restaurant tel qu'il est aujourd'hui, caché, où les gens pouvaient obtenir une bonne nourriture fiable dans un cadre discret.

Geraghty dit que Commellini était le restaurant de choix de la ville lorsque des dirigeants d'entreprise sont venus repérer Spokane pour l'Exposition universelle de 1974. En 1972, en pleine guerre froide, des représentants de l'URSS viennent discuter. Ils sont allés à Commellini’s.

"Nous avions l'habitude d'avoir des réunions de commissaires de comté là-bas, avec d'énormes déjeuners, toujours un pichet de vin, de grandes salades", a déclaré Geraghty, dont le bal des finissants de 1951 North Central High était au restaurant.

Ford a déclaré que le restaurant avait une signification particulière pour certains à GU. Il y a dix ans, le populaire père Jack Lawlor a découvert qu'il souffrait d'un cancer qui se propageait rapidement.

Une poignée de ses amis proches se sont rencontrés pour un dernier souper chez Commellini. Quelques jours plus tard, il mourut. "Nous en parlons encore à chaque fois que nous y allons", a déclaré Ford.

Les frères et sœurs Commellini ont continué à exploiter le restaurant jusqu'en 1977, lorsque Leta a eu un accident vasculaire cérébral. Ils l'ont vendu et le restaurant a eu une poignée de propriétaires différents depuis.

Seghetti supervise la rénovation de quelques maisons d'hôtes et duplex pour les louer. Les impôts fonciers, dit-elle, augmentent.

Les propriétaires actuels du restaurant, les Dickinson, tentent de compiler l'histoire orale du restaurant. Et pour garder sa tradition.

« Essayez notre poulet cacciatore », a déclaré Deborah Dickinson. “It’s recette de Leta Commellini’s.”

, ILLUSTRATION DataTimes : 5 photos (2 couleurs)

Le journalisme local est essentiel.

Donnez directement à la série de forums communautaires de The Spokesman-Review sur les passages du Nord-Ouest - qui aide à compenser les coûts de plusieurs postes de journaliste et de rédacteur en chef au journal - en utilisant les options simples ci-dessous. Les dons traités dans ce système ne sont pas déductibles des impôts, mais sont principalement utilisés pour aider à répondre aux exigences financières locales nécessaires pour recevoir des fonds nationaux de contrepartie.


Dîner légendaire dans son passé historique, le restaurant Commellini a été un lieu de rassemblement pour l'élite, célèbre et notoire de Spokane

Comme le dit l'adage : si ce n'est pas vrai, cela pourrait très bien l'être.

L'histoire de Commellini Junction, un petit ranch de poulet transformé en restaurant dans la vallée de la rivière Little Spokane, est une recette italienne de légende : des tas de vérité, une pincée d'embellissement, une touche de vin rouge pour la saveur.

Marilyn Monroe et Dwight Eisenhower ont signé le livre d'or, c'est du moins ce que dit la légende. Des membres de la mafia de Chicago se sont cachés dans les maisons d'hôtes. L'alcool des contrebandiers canadiens coulait comme le ruisseau derrière le restaurant.

À son apogée, Commellini a inspiré la légende.

Superstars, prêtres, casse-cou et contrebandiers ont été ensorcelés par le poulet cacciatore de Leta Commellini et se sont évanouis sur les bouteilles recouvertes d'osier du vin fait maison de son frère Al.

Après les festins nocturnes, peu avaient de la place pour les spumoni, mais ils avaient généralement un appétit pour la danse, et le sol en terrazo était martelé aux rythmes swing de Benny Goodman sur le jukebox.

Le restaurant prépare toujours des recettes de Leta, mais la saveur épicée se limite désormais à l'apéritif au poivron grillé.

Les fondateurs Albert et Leta Commellini sont décédés il y a dix ans, laissant leur nièce, Gina Seghetti, en tant que propriétaire et historienne officieuse du complexe de 100 acres sur Dartford Drive.

Le bâtiment du restaurant est maintenant loué par un couple de Spokane Valley, Rod et Deborah Dickinson, qui a rouvert il y a deux mois. "Oh oui, c'est un endroit avec une histoire inhabituelle", a déclaré Rod Dickinson. “Nous entendons les histoires.”

Albert Commellini était déjà une figure bien connue de Spokane lorsqu'il racheta le site en 1939.

Après avoir immigré de la province italienne de Tuscani en 1907, il a travaillé comme garçon à vapeur sur un chemin de fer, ce qui l'a amené à Spokane.

Il convainc sa sœur Leta de le rejoindre et fonde rapidement la société d'importation italienne à Browne et Pacific.

Leta travaillait dans un comptoir-lunch populaire à côté de l'entreprise tandis qu'Al travaillait dans les cercles politiques et sur le marché immobilier local. Il a perdu une course de commissaire de comté en 1933.

Pendant six ans, il a été propriétaire du magnifique club Ambassador, une salle de danse East Sprague avec deux immenses planchers de terrazo, une salle de cinéma et 15 salles à manger privées.

Le frère d'Al Capone, Frankie, s'est rendu à Spokane pour envisager d'acheter l'Ambassador, a rapporté le Spokane Chronicle en 1936.

Moins d'un an plus tard, au milieu d'un conflit autour d'un permis d'alcool, l'endroit a brûlé dans un incendie suspect. « Quelqu'un a fait du tort à Albert », a déclaré Gina Seghetti.

Toujours homme d'affaires, Albert a rapidement acheté le ranch de poulets de Dartford, l'a nommé Commellini Junction et a convaincu le service d'autobus du comté de s'arrêter. Elle figurait autrefois dans le Guinness Book comme la plus petite ville du monde avec un seul luxmètre.

Avec l'aide d'un couple japonais, il a commencé à abattre 5 000 poulets par semaine.

Mais bientôt les foules ont commencé à arriver. Ils étaient des habitués de Leta au comptoir-lunch du centre-ville, affamés de son poulet cacciatore. Une petite grange a été convertie en piste de danse et les carreaux de terrazo ont été installés.

En 1941, l'endroit avait des machines à sous et un juke-box. Les lois sur les alcools interdisaient la vente d'alcool, les convives ont donc apporté le leur.

La touche culinaire de Leta était célèbre, mais Seghetti a déclaré qu'elle faisait de la magie avec un cœur brisé. Elle a quitté un petit ami dans le « vieux pays » pour immigrer et est retournée en Italie six ans plus tard pour le trouver marié.

Elle était également une célèbre causeuse et les invités exigeaient que le cuisinier visite leurs tables après les festins. "Si elle ne le faisait pas, ils seraient blessés", a déclaré Seghetti, 68 ans.

"Si vous y étiez allé quelques fois et que vous aviez une relation, elle était charmante et chaleureuse", a déclaré le maire de Spokane, Jack Geraghty, un habitué depuis 40 ans.

L'endroit était régulièrement rempli d'avocats, de professeurs et de prêtres. Le père Pat Ford de l'Université Gonzaga se souvient de ses professeurs du séminaire Mount St. Michael's faisant de rares visites hors campus à Commellini's.

Avec la foule de haut niveau, l'endroit devenait notoire. Albert Commellini a déjà été arrêté deux fois le même jour, une fois pour avoir une bouteille de gin contrefait, selon Seghetti. Elle ne connaissait pas la cause de la deuxième arrestation.

Il apportait régulièrement d'énormes sacs de sucre du sud du Canada pour approvisionner les contrebandiers de Spokane, a déclaré Seghetti.

La rumeur mafieuse est sommaire mais omniprésente. Une maison d'hôtes aurait été utilisée par des gangsters du clan Capone, dont le chef a visité Commellini dans les années 1930. Seghetti, serveuse au restaurant depuis 25 ans, a déclaré qu'elle n'en savait rien.

"Personne ne sait ce qui est vrai et personne ne sait quelle est la légende qui s'est développée autour de la place", a déclaré Gonzaga Ford.

Albert Commellini était aussi un homme au grand cœur, selon Seghetti. Il lui a acheté une nouvelle Ford après qu'elle ait immigré pour "aider la famille" en tant que serveuse. Il a mis en place une soupe populaire pendant la Dépression dans l'ancienne brasserie Schade à Trente.

Le maire Geraghty se souvient en grande partie du restaurant tel qu'il est aujourd'hui, caché, où les gens pouvaient obtenir une bonne nourriture fiable dans un cadre discret.

Geraghty dit que Commellini était le restaurant de choix de la ville lorsque des dirigeants d'entreprise sont venus repérer Spokane pour l'Exposition universelle de 1974. En 1972, en pleine guerre froide, des représentants de l'URSS viennent discuter. Ils sont allés à Commellini’s.

"Nous avions l'habitude d'avoir des réunions de commissaires de comté là-bas, avec d'énormes déjeuners, toujours un pichet de vin, de grandes salades", a déclaré Geraghty, dont le bal des finissants de 1951 North Central High était au restaurant.

Ford a déclaré que le restaurant avait une signification particulière pour certains à GU. Il y a dix ans, le populaire père Jack Lawlor a découvert qu'il souffrait d'un cancer qui se propageait rapidement.

Une poignée de ses amis proches se sont rencontrés pour un dernier souper chez Commellini. Quelques jours plus tard, il mourut. "Nous en parlons encore à chaque fois que nous y allons", a déclaré Ford.

Les frères et sœurs Commellini ont continué à exploiter le restaurant jusqu'en 1977, lorsque Leta a eu un accident vasculaire cérébral. Ils l'ont vendu et le restaurant a eu une poignée de propriétaires différents depuis.

Seghetti supervise la rénovation de quelques maisons d'hôtes et duplex pour les louer. Les impôts fonciers, dit-elle, augmentent.

Les propriétaires actuels du restaurant, les Dickinson, tentent de compiler l'histoire orale du restaurant. Et pour garder sa tradition.

« Essayez notre poulet cacciatore », a déclaré Deborah Dickinson. “It’s recette de Leta Commellini’s.”

, ILLUSTRATION DataTimes : 5 photos (2 couleurs)

Le journalisme local est essentiel.

Donnez directement à la série de forums communautaires de The Spokesman-Review sur les passages du Nord-Ouest - qui aide à compenser les coûts de plusieurs postes de journaliste et de rédacteur en chef au journal - en utilisant les options simples ci-dessous. Les dons traités dans ce système ne sont pas déductibles des impôts, mais sont principalement utilisés pour aider à répondre aux exigences financières locales nécessaires pour recevoir des fonds nationaux de contrepartie.


Dîner légendaire dans son passé historique, le restaurant Commellini a été un lieu de rassemblement pour l'élite, célèbre et notoire de Spokane

Comme le dit l'adage : si ce n'est pas vrai, cela pourrait très bien l'être.

L'histoire de Commellini Junction, un petit ranch de poulet transformé en restaurant dans la vallée de la rivière Little Spokane, est une recette italienne de légende : des tas de vérité, une pincée d'embellissement, une touche de vin rouge pour la saveur.

Marilyn Monroe et Dwight Eisenhower ont signé le livre d'or, c'est du moins la légende. Des membres de la mafia de Chicago se sont cachés dans les maisons d'hôtes. L'alcool des contrebandiers canadiens coulait comme le ruisseau derrière le restaurant.

À son apogée, Commellini a inspiré la légende.

Superstars, prêtres, casse-cou et contrebandiers ont été ensorcelés par le poulet cacciatore de Leta Commellini et se sont évanouis sur les bouteilles recouvertes d'osier du vin fait maison de son frère Al.

Après les festins nocturnes, peu avaient de la place pour les spumoni, mais ils avaient généralement un appétit pour la danse, et le sol en terrazo était martelé aux rythmes swing de Benny Goodman sur le jukebox.

Le restaurant prépare toujours des recettes de Leta, mais la saveur épicée se limite désormais à l'apéritif au poivron grillé.

Les fondateurs Albert et Leta Commellini sont décédés il y a dix ans, laissant leur nièce, Gina Seghetti, en tant que propriétaire et historienne officieuse du complexe de 100 acres sur Dartford Drive.

Le bâtiment du restaurant est maintenant loué par un couple de Spokane Valley, Rod et Deborah Dickinson, qui a rouvert il y a deux mois. "Oh oui, c'est un endroit avec une histoire inhabituelle", a déclaré Rod Dickinson. “Nous entendons les histoires.”

Albert Commellini était déjà une figure bien connue de Spokane lorsqu'il racheta le site en 1939.

Après avoir immigré de la province italienne de Tuscani en 1907, il a travaillé comme garçon à vapeur sur un chemin de fer, ce qui l'a amené à Spokane.

Il convainc sa sœur Leta de le rejoindre et fonde rapidement la société d'importation italienne à Browne et Pacific.

Leta travaillait dans un comptoir-lunch populaire à côté de l'entreprise tandis qu'Al travaillait dans les cercles politiques et sur le marché immobilier local. Il a perdu une course de commissaire de comté en 1933.

Pendant six ans, il a été propriétaire du magnifique club Ambassador, une salle de danse East Sprague avec deux immenses planchers de terrazo, une salle de cinéma et 15 salles à manger privées.

Le frère d'Al Capone, Frankie, s'est rendu à Spokane pour envisager d'acheter l'Ambassador, a rapporté le Spokane Chronicle en 1936.

Moins d'un an plus tard, au milieu d'un conflit à propos d'un permis d'alcool, l'endroit a brûlé dans un incendie suspect. « Quelqu'un a fait du tort à Albert », a déclaré Gina Seghetti.

Toujours homme d'affaires, Albert a rapidement acheté le ranch de poulets de Dartford, l'a nommé Commellini Junction et a convaincu le service d'autobus du comté de s'arrêter. Elle figurait autrefois dans le livre Guinness en tant que plus petite ville du monde avec un seul luxmètre.

Avec l'aide d'un couple japonais, il a commencé à abattre 5 000 poulets par semaine.

Mais bientôt les foules ont commencé à arriver. Ils étaient des habitués de Leta au comptoir-lunch du centre-ville, affamés de son poulet cacciatore. Une petite grange a été convertie en piste de danse et les carreaux de terrazo ont été installés.

En 1941, l'endroit avait des machines à sous et un juke-box. Les lois sur les alcools interdisaient la vente d'alcool, les convives ont donc apporté le leur.

La touche culinaire de Leta était célèbre, mais Seghetti a déclaré qu'elle faisait de la magie avec un cœur brisé. Elle a quitté un petit ami dans le « vieux pays » pour immigrer et est retournée en Italie six ans plus tard pour le trouver marié.

Elle était également une célèbre causeuse et les invités exigeaient que le cuisinier visite leurs tables après les festins. "Si elle ne le faisait pas, ils seraient blessés", a déclaré Seghetti, 68 ans.

"Si vous y étiez allé quelques fois et que vous aviez une relation, elle était charmante et chaleureuse", a déclaré le maire de Spokane, Jack Geraghty, un habitué depuis 40 ans.

L'endroit était régulièrement rempli d'avocats, de professeurs et de prêtres. Le père Pat Ford de l'Université Gonzaga se souvient de ses professeurs du séminaire Mount St. Michael's faisant de rares visites hors campus à Commellini's.

Avec la foule de haut niveau, l'endroit devenait notoire. Albert Commellini a déjà été arrêté deux fois dans la même journée, une fois pour avoir une bouteille de gin contrefait, selon Seghetti. Elle ne connaissait pas la cause de la deuxième arrestation.

Il apportait régulièrement d'énormes sacs de sucre du sud du Canada pour approvisionner les contrebandiers de Spokane, a déclaré Seghetti.

La rumeur mafieuse est sommaire mais omniprésente. Une maison d'hôtes aurait été utilisée par des gangsters du clan Capone, dont le chef a visité Commellini dans les années 1930. Seghetti, serveuse au restaurant depuis 25 ans, a déclaré qu'elle n'en savait rien.

"Personne ne sait ce qui est vrai et personne ne sait quelle est la légende qui a grandi autour de la place", a déclaré Gonzaga Ford.

Albert Commellini était aussi un homme au grand cœur, selon Seghetti. Il lui a acheté une nouvelle Ford après qu'elle ait immigré pour "aider la famille" en tant que serveuse. Il a mis en place une soupe populaire pendant la Dépression dans l'ancienne brasserie Schade à Trente.

Le maire Geraghty se souvient en grande partie du restaurant tel qu'il est aujourd'hui, caché, où les gens pouvaient obtenir une bonne nourriture fiable dans un cadre discret.

Geraghty dit que Commellini était le restaurant de choix de la ville lorsque des dirigeants d'entreprise sont venus repérer Spokane pour l'Exposition universelle de 1974. En 1972, en pleine guerre froide, des représentants de l'URSS viennent discuter. They went to Commellini’s.

“We used to have county commissioner meetings up there, with huge lunches, always a jug of wine, big salads,” said Geraghty, whose 1951 North Central High senior prom was at the restaurant.

Ford said the restaurant has special meaning for some at GU. Ten years ago, the popular Father Jack Lawlor found he had rapidly spreading cancer.

A handful of his close friends met for “a last supper” at Commellini’s. A few days later, he died. “We still talk about it every time we go out there,” said Ford.

The Commellini siblings continued to operate the restaurant until 1977, when Leta had a stroke. They sold it, and the restaurant has had a handful of different owners since.

Seghetti is overseeing the remodel of a few guest houses and duplexes to rent them. Property taxes, she says, are rising.

The current restaurant owners, the Dickinsons, are trying to compile the restaurant’s oral history. And to keep its tradition.

“Try our chicken cacciatore,” said Deborah Dickinson. “It’s Leta Commellini’s recipe.”

, DataTimes ILLUSTRATION: 5 photos (2 color)

Local journalism is essential.

Give directly to The Spokesman-Review's Northwest Passages community forums series -- which helps to offset the costs of several reporter and editor positions at the newspaper -- by using the easy options below. Gifts processed in this system are not tax deductible, but are predominately used to help meet the local financial requirements needed to receive national matching-grant funds.


Legendary Dining In Its Storied Past, Commellini’s Restaurant Has Been A Gathering Place For Spokane’s Elite, Famous, Notorious

As the adage goes: if it’s not true, it very well could be.

The history of Commellini Junction, a small chicken ranch-turned-restaurant in the Little Spokane River valley, is an Italian recipe of legend: heaps of truth, a pinch of embellishment, a splash of red wine for flavor.

Marilyn Monroe and Dwight Eisenhower signed the guest book, or so the legend holds. Members of the Chicago mafia hid in the guest houses. Canadian bootlegger booze flowed like the brook behind the restaurant.

In its heyday, Commellini’s inspired legend.

Superstars, priests, daredevils and bootleggers were bewitched by Leta Commellini’s chicken cacciatore and swooned on the wicker-covered bottles of her brother Al’s homemade wine.

After the nightly feasts, few had room for spumoni, but they usually had an appetite for dancing, and the terrazo floor was pounded to the swing rhythms of Benny Goodman on the jukebox.

The restaurant still cooks up Leta’s recipes, but spicy flavor is now limited to the roasted pepper appetizer.

Founders Albert and Leta Commellini died a decade ago, leaving their neice, Gina Seghetti, as the owner and unofficial historian of the 100-acre compound on Dartford Drive.

The restaurant building is now rented by a Spokane Valley couple, Rod and Deborah Dickinson, who reopened two months ago. “Oh yeah, it’s a place with an unusual history,” said Rod Dickinson. “We hear the stories.”

Albert Commellini was already a well-known Spokane figure when he bought the site in 1939.

After immigrating from Italy’s Tuscani province in 1907, he worked as a steam boy on a railroad, which brought him to Spokane.

He convinced his sister Leta to join him, and quickly set up the Italian Importing Company at Browne and Pacific.

Leta worked a popular lunch counter next to the business while Al worked the political circles and local real estate market. He lost a county commissioner race in 1933.

For six years, he owned the magnificent Ambassador club, an East Sprague dance hall with two huge terrazo floors, a movie theater and 15 private dining rooms.

Al Capone’s brother Frankie visited Spokane to consider buying the Ambassador, the Spokane Chronicle reported in 1936.

Less than a year later, in the midst of a conflict over a liquor license, the place burned to the ground in a suspicious fire. “Somebody did Albert wrong,” said Gina Seghetti.

Always the businessman, Albert quickly bought the Dartford chicken ranch, named it Commellini Junction and convinced the county bus service to put in a stop. It was once in the Guinness Book as the world’s smallest town on a single light meter.

With the help of a Japanese couple, he began slaughtering 5,000 chickens a week.

But soon crowds began arriving. They were Leta’s regulars at the downtown lunch counter, hungry for her chicken cacciatore. A small barn was converted to a dance floor, and the terrazo tile installed.

By 1941, the place had slot machines and a jukebox. Liquor laws prohibited alcohol sales, so diners brought their own.

Leta’s cooking touch was famous, but Seghetti said she worked magic with a broken heart. She left a boyfriend in “the old country” to immigrate, and returned to Italy six years later to find him married.

She was also a famous conversationalist, and guests demanded the cook visit their tables after feasts. “If she didn’t, they would be hurt,” said Seghetti, 68.

“If you had been there a few times, and you had a relationship, she was charming and warm,” said Spokane Mayor Jack Geraghty, a regular for 40 years.

The place was regularly filled with lawyers, professors and priests. Father Pat Ford of Gonzaga University remembers his teachers at Mount St. Michael’s seminary making rare off-campus visits to Commellini’s.

Along with the high-profile crowd, the place was becoming notorious. Albert Commellini was once arrested twice in the same day, once for having a bottle of bootleg gin, according to Seghetti. She didn’t know the cause of the second arrest.

He regularly brought huge bags of sugar south from Canada to supply Spokane bootleggers, said Seghetti.

The mafia rumor is sketchy but pervasive. A guest house supposedly was used by mobsters from the Capone clan, whose leader visited Commellini’s in the 1930s. Seghetti, a waitress at the restaurant for 25 years, said she knows nothing about that.

“Nobody’s sure what’s true and nobody’s sure what’s the legend that has grown up around the place,” said Gonzaga’s Ford.

Albert Commellini was also a man with a huge heart, according to Seghetti. He bought her a new Ford after she immigrated to “help the family” as a waitress. He set up a soup kitchen during the Depression in the old Schade brewery on Trent.

Mayor Geraghty remembers the restaurant largely as it is today, hidden, where folks could get good, reliable food in a discreet setting.

Geraghty says Commellini’s was the city’s restaurant of choice when corporate executives came to scout Spokane for the 1974 World Expo. In 1972, in the midst of the Cold War, representatives of the USSR came to talk. They went to Commellini’s.

“We used to have county commissioner meetings up there, with huge lunches, always a jug of wine, big salads,” said Geraghty, whose 1951 North Central High senior prom was at the restaurant.

Ford said the restaurant has special meaning for some at GU. Ten years ago, the popular Father Jack Lawlor found he had rapidly spreading cancer.

A handful of his close friends met for “a last supper” at Commellini’s. A few days later, he died. “We still talk about it every time we go out there,” said Ford.

The Commellini siblings continued to operate the restaurant until 1977, when Leta had a stroke. They sold it, and the restaurant has had a handful of different owners since.

Seghetti is overseeing the remodel of a few guest houses and duplexes to rent them. Property taxes, she says, are rising.

The current restaurant owners, the Dickinsons, are trying to compile the restaurant’s oral history. And to keep its tradition.

“Try our chicken cacciatore,” said Deborah Dickinson. “It’s Leta Commellini’s recipe.”

, DataTimes ILLUSTRATION: 5 photos (2 color)

Local journalism is essential.

Give directly to The Spokesman-Review's Northwest Passages community forums series -- which helps to offset the costs of several reporter and editor positions at the newspaper -- by using the easy options below. Gifts processed in this system are not tax deductible, but are predominately used to help meet the local financial requirements needed to receive national matching-grant funds.


Legendary Dining In Its Storied Past, Commellini’s Restaurant Has Been A Gathering Place For Spokane’s Elite, Famous, Notorious

As the adage goes: if it’s not true, it very well could be.

The history of Commellini Junction, a small chicken ranch-turned-restaurant in the Little Spokane River valley, is an Italian recipe of legend: heaps of truth, a pinch of embellishment, a splash of red wine for flavor.

Marilyn Monroe and Dwight Eisenhower signed the guest book, or so the legend holds. Members of the Chicago mafia hid in the guest houses. Canadian bootlegger booze flowed like the brook behind the restaurant.

In its heyday, Commellini’s inspired legend.

Superstars, priests, daredevils and bootleggers were bewitched by Leta Commellini’s chicken cacciatore and swooned on the wicker-covered bottles of her brother Al’s homemade wine.

After the nightly feasts, few had room for spumoni, but they usually had an appetite for dancing, and the terrazo floor was pounded to the swing rhythms of Benny Goodman on the jukebox.

The restaurant still cooks up Leta’s recipes, but spicy flavor is now limited to the roasted pepper appetizer.

Founders Albert and Leta Commellini died a decade ago, leaving their neice, Gina Seghetti, as the owner and unofficial historian of the 100-acre compound on Dartford Drive.

The restaurant building is now rented by a Spokane Valley couple, Rod and Deborah Dickinson, who reopened two months ago. “Oh yeah, it’s a place with an unusual history,” said Rod Dickinson. “We hear the stories.”

Albert Commellini was already a well-known Spokane figure when he bought the site in 1939.

After immigrating from Italy’s Tuscani province in 1907, he worked as a steam boy on a railroad, which brought him to Spokane.

He convinced his sister Leta to join him, and quickly set up the Italian Importing Company at Browne and Pacific.

Leta worked a popular lunch counter next to the business while Al worked the political circles and local real estate market. He lost a county commissioner race in 1933.

For six years, he owned the magnificent Ambassador club, an East Sprague dance hall with two huge terrazo floors, a movie theater and 15 private dining rooms.

Al Capone’s brother Frankie visited Spokane to consider buying the Ambassador, the Spokane Chronicle reported in 1936.

Less than a year later, in the midst of a conflict over a liquor license, the place burned to the ground in a suspicious fire. “Somebody did Albert wrong,” said Gina Seghetti.

Always the businessman, Albert quickly bought the Dartford chicken ranch, named it Commellini Junction and convinced the county bus service to put in a stop. It was once in the Guinness Book as the world’s smallest town on a single light meter.

With the help of a Japanese couple, he began slaughtering 5,000 chickens a week.

But soon crowds began arriving. They were Leta’s regulars at the downtown lunch counter, hungry for her chicken cacciatore. A small barn was converted to a dance floor, and the terrazo tile installed.

By 1941, the place had slot machines and a jukebox. Liquor laws prohibited alcohol sales, so diners brought their own.

Leta’s cooking touch was famous, but Seghetti said she worked magic with a broken heart. She left a boyfriend in “the old country” to immigrate, and returned to Italy six years later to find him married.

She was also a famous conversationalist, and guests demanded the cook visit their tables after feasts. “If she didn’t, they would be hurt,” said Seghetti, 68.

“If you had been there a few times, and you had a relationship, she was charming and warm,” said Spokane Mayor Jack Geraghty, a regular for 40 years.

The place was regularly filled with lawyers, professors and priests. Father Pat Ford of Gonzaga University remembers his teachers at Mount St. Michael’s seminary making rare off-campus visits to Commellini’s.

Along with the high-profile crowd, the place was becoming notorious. Albert Commellini was once arrested twice in the same day, once for having a bottle of bootleg gin, according to Seghetti. She didn’t know the cause of the second arrest.

He regularly brought huge bags of sugar south from Canada to supply Spokane bootleggers, said Seghetti.

The mafia rumor is sketchy but pervasive. A guest house supposedly was used by mobsters from the Capone clan, whose leader visited Commellini’s in the 1930s. Seghetti, a waitress at the restaurant for 25 years, said she knows nothing about that.

“Nobody’s sure what’s true and nobody’s sure what’s the legend that has grown up around the place,” said Gonzaga’s Ford.

Albert Commellini was also a man with a huge heart, according to Seghetti. He bought her a new Ford after she immigrated to “help the family” as a waitress. He set up a soup kitchen during the Depression in the old Schade brewery on Trent.

Mayor Geraghty remembers the restaurant largely as it is today, hidden, where folks could get good, reliable food in a discreet setting.

Geraghty says Commellini’s was the city’s restaurant of choice when corporate executives came to scout Spokane for the 1974 World Expo. In 1972, in the midst of the Cold War, representatives of the USSR came to talk. They went to Commellini’s.

“We used to have county commissioner meetings up there, with huge lunches, always a jug of wine, big salads,” said Geraghty, whose 1951 North Central High senior prom was at the restaurant.

Ford said the restaurant has special meaning for some at GU. Ten years ago, the popular Father Jack Lawlor found he had rapidly spreading cancer.

A handful of his close friends met for “a last supper” at Commellini’s. A few days later, he died. “We still talk about it every time we go out there,” said Ford.

The Commellini siblings continued to operate the restaurant until 1977, when Leta had a stroke. They sold it, and the restaurant has had a handful of different owners since.

Seghetti is overseeing the remodel of a few guest houses and duplexes to rent them. Property taxes, she says, are rising.

The current restaurant owners, the Dickinsons, are trying to compile the restaurant’s oral history. And to keep its tradition.

“Try our chicken cacciatore,” said Deborah Dickinson. “It’s Leta Commellini’s recipe.”

, DataTimes ILLUSTRATION: 5 photos (2 color)

Local journalism is essential.

Give directly to The Spokesman-Review's Northwest Passages community forums series -- which helps to offset the costs of several reporter and editor positions at the newspaper -- by using the easy options below. Gifts processed in this system are not tax deductible, but are predominately used to help meet the local financial requirements needed to receive national matching-grant funds.


Legendary Dining In Its Storied Past, Commellini’s Restaurant Has Been A Gathering Place For Spokane’s Elite, Famous, Notorious

As the adage goes: if it’s not true, it very well could be.

The history of Commellini Junction, a small chicken ranch-turned-restaurant in the Little Spokane River valley, is an Italian recipe of legend: heaps of truth, a pinch of embellishment, a splash of red wine for flavor.

Marilyn Monroe and Dwight Eisenhower signed the guest book, or so the legend holds. Members of the Chicago mafia hid in the guest houses. Canadian bootlegger booze flowed like the brook behind the restaurant.

In its heyday, Commellini’s inspired legend.

Superstars, priests, daredevils and bootleggers were bewitched by Leta Commellini’s chicken cacciatore and swooned on the wicker-covered bottles of her brother Al’s homemade wine.

After the nightly feasts, few had room for spumoni, but they usually had an appetite for dancing, and the terrazo floor was pounded to the swing rhythms of Benny Goodman on the jukebox.

The restaurant still cooks up Leta’s recipes, but spicy flavor is now limited to the roasted pepper appetizer.

Founders Albert and Leta Commellini died a decade ago, leaving their neice, Gina Seghetti, as the owner and unofficial historian of the 100-acre compound on Dartford Drive.

The restaurant building is now rented by a Spokane Valley couple, Rod and Deborah Dickinson, who reopened two months ago. “Oh yeah, it’s a place with an unusual history,” said Rod Dickinson. “We hear the stories.”

Albert Commellini was already a well-known Spokane figure when he bought the site in 1939.

After immigrating from Italy’s Tuscani province in 1907, he worked as a steam boy on a railroad, which brought him to Spokane.

He convinced his sister Leta to join him, and quickly set up the Italian Importing Company at Browne and Pacific.

Leta worked a popular lunch counter next to the business while Al worked the political circles and local real estate market. He lost a county commissioner race in 1933.

For six years, he owned the magnificent Ambassador club, an East Sprague dance hall with two huge terrazo floors, a movie theater and 15 private dining rooms.

Al Capone’s brother Frankie visited Spokane to consider buying the Ambassador, the Spokane Chronicle reported in 1936.

Less than a year later, in the midst of a conflict over a liquor license, the place burned to the ground in a suspicious fire. “Somebody did Albert wrong,” said Gina Seghetti.

Always the businessman, Albert quickly bought the Dartford chicken ranch, named it Commellini Junction and convinced the county bus service to put in a stop. It was once in the Guinness Book as the world’s smallest town on a single light meter.

With the help of a Japanese couple, he began slaughtering 5,000 chickens a week.

But soon crowds began arriving. They were Leta’s regulars at the downtown lunch counter, hungry for her chicken cacciatore. A small barn was converted to a dance floor, and the terrazo tile installed.

By 1941, the place had slot machines and a jukebox. Liquor laws prohibited alcohol sales, so diners brought their own.

Leta’s cooking touch was famous, but Seghetti said she worked magic with a broken heart. She left a boyfriend in “the old country” to immigrate, and returned to Italy six years later to find him married.

She was also a famous conversationalist, and guests demanded the cook visit their tables after feasts. “If she didn’t, they would be hurt,” said Seghetti, 68.

“If you had been there a few times, and you had a relationship, she was charming and warm,” said Spokane Mayor Jack Geraghty, a regular for 40 years.

The place was regularly filled with lawyers, professors and priests. Father Pat Ford of Gonzaga University remembers his teachers at Mount St. Michael’s seminary making rare off-campus visits to Commellini’s.

Along with the high-profile crowd, the place was becoming notorious. Albert Commellini was once arrested twice in the same day, once for having a bottle of bootleg gin, according to Seghetti. She didn’t know the cause of the second arrest.

He regularly brought huge bags of sugar south from Canada to supply Spokane bootleggers, said Seghetti.

The mafia rumor is sketchy but pervasive. A guest house supposedly was used by mobsters from the Capone clan, whose leader visited Commellini’s in the 1930s. Seghetti, a waitress at the restaurant for 25 years, said she knows nothing about that.

“Nobody’s sure what’s true and nobody’s sure what’s the legend that has grown up around the place,” said Gonzaga’s Ford.

Albert Commellini was also a man with a huge heart, according to Seghetti. He bought her a new Ford after she immigrated to “help the family” as a waitress. He set up a soup kitchen during the Depression in the old Schade brewery on Trent.

Mayor Geraghty remembers the restaurant largely as it is today, hidden, where folks could get good, reliable food in a discreet setting.

Geraghty says Commellini’s was the city’s restaurant of choice when corporate executives came to scout Spokane for the 1974 World Expo. In 1972, in the midst of the Cold War, representatives of the USSR came to talk. They went to Commellini’s.

“We used to have county commissioner meetings up there, with huge lunches, always a jug of wine, big salads,” said Geraghty, whose 1951 North Central High senior prom was at the restaurant.

Ford said the restaurant has special meaning for some at GU. Ten years ago, the popular Father Jack Lawlor found he had rapidly spreading cancer.

A handful of his close friends met for “a last supper” at Commellini’s. A few days later, he died. “We still talk about it every time we go out there,” said Ford.

The Commellini siblings continued to operate the restaurant until 1977, when Leta had a stroke. They sold it, and the restaurant has had a handful of different owners since.

Seghetti is overseeing the remodel of a few guest houses and duplexes to rent them. Property taxes, she says, are rising.

The current restaurant owners, the Dickinsons, are trying to compile the restaurant’s oral history. And to keep its tradition.

“Try our chicken cacciatore,” said Deborah Dickinson. “It’s Leta Commellini’s recipe.”

, DataTimes ILLUSTRATION: 5 photos (2 color)

Local journalism is essential.

Give directly to The Spokesman-Review's Northwest Passages community forums series -- which helps to offset the costs of several reporter and editor positions at the newspaper -- by using the easy options below. Gifts processed in this system are not tax deductible, but are predominately used to help meet the local financial requirements needed to receive national matching-grant funds.


Legendary Dining In Its Storied Past, Commellini’s Restaurant Has Been A Gathering Place For Spokane’s Elite, Famous, Notorious

As the adage goes: if it’s not true, it very well could be.

The history of Commellini Junction, a small chicken ranch-turned-restaurant in the Little Spokane River valley, is an Italian recipe of legend: heaps of truth, a pinch of embellishment, a splash of red wine for flavor.

Marilyn Monroe and Dwight Eisenhower signed the guest book, or so the legend holds. Members of the Chicago mafia hid in the guest houses. Canadian bootlegger booze flowed like the brook behind the restaurant.

In its heyday, Commellini’s inspired legend.

Superstars, priests, daredevils and bootleggers were bewitched by Leta Commellini’s chicken cacciatore and swooned on the wicker-covered bottles of her brother Al’s homemade wine.

After the nightly feasts, few had room for spumoni, but they usually had an appetite for dancing, and the terrazo floor was pounded to the swing rhythms of Benny Goodman on the jukebox.

The restaurant still cooks up Leta’s recipes, but spicy flavor is now limited to the roasted pepper appetizer.

Founders Albert and Leta Commellini died a decade ago, leaving their neice, Gina Seghetti, as the owner and unofficial historian of the 100-acre compound on Dartford Drive.

The restaurant building is now rented by a Spokane Valley couple, Rod and Deborah Dickinson, who reopened two months ago. “Oh yeah, it’s a place with an unusual history,” said Rod Dickinson. “We hear the stories.”

Albert Commellini was already a well-known Spokane figure when he bought the site in 1939.

After immigrating from Italy’s Tuscani province in 1907, he worked as a steam boy on a railroad, which brought him to Spokane.

He convinced his sister Leta to join him, and quickly set up the Italian Importing Company at Browne and Pacific.

Leta worked a popular lunch counter next to the business while Al worked the political circles and local real estate market. He lost a county commissioner race in 1933.

For six years, he owned the magnificent Ambassador club, an East Sprague dance hall with two huge terrazo floors, a movie theater and 15 private dining rooms.

Al Capone’s brother Frankie visited Spokane to consider buying the Ambassador, the Spokane Chronicle reported in 1936.

Less than a year later, in the midst of a conflict over a liquor license, the place burned to the ground in a suspicious fire. “Somebody did Albert wrong,” said Gina Seghetti.

Always the businessman, Albert quickly bought the Dartford chicken ranch, named it Commellini Junction and convinced the county bus service to put in a stop. It was once in the Guinness Book as the world’s smallest town on a single light meter.

With the help of a Japanese couple, he began slaughtering 5,000 chickens a week.

But soon crowds began arriving. They were Leta’s regulars at the downtown lunch counter, hungry for her chicken cacciatore. A small barn was converted to a dance floor, and the terrazo tile installed.

By 1941, the place had slot machines and a jukebox. Liquor laws prohibited alcohol sales, so diners brought their own.

Leta’s cooking touch was famous, but Seghetti said she worked magic with a broken heart. She left a boyfriend in “the old country” to immigrate, and returned to Italy six years later to find him married.

She was also a famous conversationalist, and guests demanded the cook visit their tables after feasts. “If she didn’t, they would be hurt,” said Seghetti, 68.

“If you had been there a few times, and you had a relationship, she was charming and warm,” said Spokane Mayor Jack Geraghty, a regular for 40 years.

The place was regularly filled with lawyers, professors and priests. Father Pat Ford of Gonzaga University remembers his teachers at Mount St. Michael’s seminary making rare off-campus visits to Commellini’s.

Along with the high-profile crowd, the place was becoming notorious. Albert Commellini was once arrested twice in the same day, once for having a bottle of bootleg gin, according to Seghetti. She didn’t know the cause of the second arrest.

He regularly brought huge bags of sugar south from Canada to supply Spokane bootleggers, said Seghetti.

The mafia rumor is sketchy but pervasive. A guest house supposedly was used by mobsters from the Capone clan, whose leader visited Commellini’s in the 1930s. Seghetti, a waitress at the restaurant for 25 years, said she knows nothing about that.

“Nobody’s sure what’s true and nobody’s sure what’s the legend that has grown up around the place,” said Gonzaga’s Ford.

Albert Commellini was also a man with a huge heart, according to Seghetti. He bought her a new Ford after she immigrated to “help the family” as a waitress. He set up a soup kitchen during the Depression in the old Schade brewery on Trent.

Mayor Geraghty remembers the restaurant largely as it is today, hidden, where folks could get good, reliable food in a discreet setting.

Geraghty says Commellini’s was the city’s restaurant of choice when corporate executives came to scout Spokane for the 1974 World Expo. In 1972, in the midst of the Cold War, representatives of the USSR came to talk. They went to Commellini’s.

“We used to have county commissioner meetings up there, with huge lunches, always a jug of wine, big salads,” said Geraghty, whose 1951 North Central High senior prom was at the restaurant.

Ford said the restaurant has special meaning for some at GU. Ten years ago, the popular Father Jack Lawlor found he had rapidly spreading cancer.

A handful of his close friends met for “a last supper” at Commellini’s. A few days later, he died. “We still talk about it every time we go out there,” said Ford.

The Commellini siblings continued to operate the restaurant until 1977, when Leta had a stroke. They sold it, and the restaurant has had a handful of different owners since.

Seghetti is overseeing the remodel of a few guest houses and duplexes to rent them. Property taxes, she says, are rising.

The current restaurant owners, the Dickinsons, are trying to compile the restaurant’s oral history. And to keep its tradition.

“Try our chicken cacciatore,” said Deborah Dickinson. “It’s Leta Commellini’s recipe.”

, DataTimes ILLUSTRATION: 5 photos (2 color)

Local journalism is essential.

Give directly to The Spokesman-Review's Northwest Passages community forums series -- which helps to offset the costs of several reporter and editor positions at the newspaper -- by using the easy options below. Gifts processed in this system are not tax deductible, but are predominately used to help meet the local financial requirements needed to receive national matching-grant funds.


Legendary Dining In Its Storied Past, Commellini’s Restaurant Has Been A Gathering Place For Spokane’s Elite, Famous, Notorious

As the adage goes: if it’s not true, it very well could be.

The history of Commellini Junction, a small chicken ranch-turned-restaurant in the Little Spokane River valley, is an Italian recipe of legend: heaps of truth, a pinch of embellishment, a splash of red wine for flavor.

Marilyn Monroe and Dwight Eisenhower signed the guest book, or so the legend holds. Members of the Chicago mafia hid in the guest houses. Canadian bootlegger booze flowed like the brook behind the restaurant.

In its heyday, Commellini’s inspired legend.

Superstars, priests, daredevils and bootleggers were bewitched by Leta Commellini’s chicken cacciatore and swooned on the wicker-covered bottles of her brother Al’s homemade wine.

After the nightly feasts, few had room for spumoni, but they usually had an appetite for dancing, and the terrazo floor was pounded to the swing rhythms of Benny Goodman on the jukebox.

The restaurant still cooks up Leta’s recipes, but spicy flavor is now limited to the roasted pepper appetizer.

Founders Albert and Leta Commellini died a decade ago, leaving their neice, Gina Seghetti, as the owner and unofficial historian of the 100-acre compound on Dartford Drive.

The restaurant building is now rented by a Spokane Valley couple, Rod and Deborah Dickinson, who reopened two months ago. “Oh yeah, it’s a place with an unusual history,” said Rod Dickinson. “We hear the stories.”

Albert Commellini was already a well-known Spokane figure when he bought the site in 1939.

After immigrating from Italy’s Tuscani province in 1907, he worked as a steam boy on a railroad, which brought him to Spokane.

He convinced his sister Leta to join him, and quickly set up the Italian Importing Company at Browne and Pacific.

Leta worked a popular lunch counter next to the business while Al worked the political circles and local real estate market. He lost a county commissioner race in 1933.

For six years, he owned the magnificent Ambassador club, an East Sprague dance hall with two huge terrazo floors, a movie theater and 15 private dining rooms.

Al Capone’s brother Frankie visited Spokane to consider buying the Ambassador, the Spokane Chronicle reported in 1936.

Less than a year later, in the midst of a conflict over a liquor license, the place burned to the ground in a suspicious fire. “Somebody did Albert wrong,” said Gina Seghetti.

Always the businessman, Albert quickly bought the Dartford chicken ranch, named it Commellini Junction and convinced the county bus service to put in a stop. It was once in the Guinness Book as the world’s smallest town on a single light meter.

With the help of a Japanese couple, he began slaughtering 5,000 chickens a week.

But soon crowds began arriving. They were Leta’s regulars at the downtown lunch counter, hungry for her chicken cacciatore. A small barn was converted to a dance floor, and the terrazo tile installed.

By 1941, the place had slot machines and a jukebox. Liquor laws prohibited alcohol sales, so diners brought their own.

Leta’s cooking touch was famous, but Seghetti said she worked magic with a broken heart. She left a boyfriend in “the old country” to immigrate, and returned to Italy six years later to find him married.

She was also a famous conversationalist, and guests demanded the cook visit their tables after feasts. “If she didn’t, they would be hurt,” said Seghetti, 68.

“If you had been there a few times, and you had a relationship, she was charming and warm,” said Spokane Mayor Jack Geraghty, a regular for 40 years.

The place was regularly filled with lawyers, professors and priests. Father Pat Ford of Gonzaga University remembers his teachers at Mount St. Michael’s seminary making rare off-campus visits to Commellini’s.

Along with the high-profile crowd, the place was becoming notorious. Albert Commellini was once arrested twice in the same day, once for having a bottle of bootleg gin, according to Seghetti. She didn’t know the cause of the second arrest.

He regularly brought huge bags of sugar south from Canada to supply Spokane bootleggers, said Seghetti.

The mafia rumor is sketchy but pervasive. A guest house supposedly was used by mobsters from the Capone clan, whose leader visited Commellini’s in the 1930s. Seghetti, a waitress at the restaurant for 25 years, said she knows nothing about that.

“Nobody’s sure what’s true and nobody’s sure what’s the legend that has grown up around the place,” said Gonzaga’s Ford.

Albert Commellini was also a man with a huge heart, according to Seghetti. He bought her a new Ford after she immigrated to “help the family” as a waitress. He set up a soup kitchen during the Depression in the old Schade brewery on Trent.

Mayor Geraghty remembers the restaurant largely as it is today, hidden, where folks could get good, reliable food in a discreet setting.

Geraghty says Commellini’s was the city’s restaurant of choice when corporate executives came to scout Spokane for the 1974 World Expo. In 1972, in the midst of the Cold War, representatives of the USSR came to talk. They went to Commellini’s.

“We used to have county commissioner meetings up there, with huge lunches, always a jug of wine, big salads,” said Geraghty, whose 1951 North Central High senior prom was at the restaurant.

Ford said the restaurant has special meaning for some at GU. Ten years ago, the popular Father Jack Lawlor found he had rapidly spreading cancer.

A handful of his close friends met for “a last supper” at Commellini’s. A few days later, he died. “We still talk about it every time we go out there,” said Ford.

The Commellini siblings continued to operate the restaurant until 1977, when Leta had a stroke. They sold it, and the restaurant has had a handful of different owners since.

Seghetti is overseeing the remodel of a few guest houses and duplexes to rent them. Property taxes, she says, are rising.

The current restaurant owners, the Dickinsons, are trying to compile the restaurant’s oral history. And to keep its tradition.

“Try our chicken cacciatore,” said Deborah Dickinson. “It’s Leta Commellini’s recipe.”

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Legendary Dining In Its Storied Past, Commellini’s Restaurant Has Been A Gathering Place For Spokane’s Elite, Famous, Notorious

As the adage goes: if it’s not true, it very well could be.

The history of Commellini Junction, a small chicken ranch-turned-restaurant in the Little Spokane River valley, is an Italian recipe of legend: heaps of truth, a pinch of embellishment, a splash of red wine for flavor.

Marilyn Monroe and Dwight Eisenhower signed the guest book, or so the legend holds. Members of the Chicago mafia hid in the guest houses. Canadian bootlegger booze flowed like the brook behind the restaurant.

In its heyday, Commellini’s inspired legend.

Superstars, priests, daredevils and bootleggers were bewitched by Leta Commellini’s chicken cacciatore and swooned on the wicker-covered bottles of her brother Al’s homemade wine.

After the nightly feasts, few had room for spumoni, but they usually had an appetite for dancing, and the terrazo floor was pounded to the swing rhythms of Benny Goodman on the jukebox.

The restaurant still cooks up Leta’s recipes, but spicy flavor is now limited to the roasted pepper appetizer.

Founders Albert and Leta Commellini died a decade ago, leaving their neice, Gina Seghetti, as the owner and unofficial historian of the 100-acre compound on Dartford Drive.

The restaurant building is now rented by a Spokane Valley couple, Rod and Deborah Dickinson, who reopened two months ago. “Oh yeah, it’s a place with an unusual history,” said Rod Dickinson. “We hear the stories.”

Albert Commellini was already a well-known Spokane figure when he bought the site in 1939.

After immigrating from Italy’s Tuscani province in 1907, he worked as a steam boy on a railroad, which brought him to Spokane.

He convinced his sister Leta to join him, and quickly set up the Italian Importing Company at Browne and Pacific.

Leta worked a popular lunch counter next to the business while Al worked the political circles and local real estate market. He lost a county commissioner race in 1933.

For six years, he owned the magnificent Ambassador club, an East Sprague dance hall with two huge terrazo floors, a movie theater and 15 private dining rooms.

Al Capone’s brother Frankie visited Spokane to consider buying the Ambassador, the Spokane Chronicle reported in 1936.

Less than a year later, in the midst of a conflict over a liquor license, the place burned to the ground in a suspicious fire. “Somebody did Albert wrong,” said Gina Seghetti.

Always the businessman, Albert quickly bought the Dartford chicken ranch, named it Commellini Junction and convinced the county bus service to put in a stop. It was once in the Guinness Book as the world’s smallest town on a single light meter.

With the help of a Japanese couple, he began slaughtering 5,000 chickens a week.

But soon crowds began arriving. They were Leta’s regulars at the downtown lunch counter, hungry for her chicken cacciatore. A small barn was converted to a dance floor, and the terrazo tile installed.

By 1941, the place had slot machines and a jukebox. Liquor laws prohibited alcohol sales, so diners brought their own.

Leta’s cooking touch was famous, but Seghetti said she worked magic with a broken heart. She left a boyfriend in “the old country” to immigrate, and returned to Italy six years later to find him married.

She was also a famous conversationalist, and guests demanded the cook visit their tables after feasts. “If she didn’t, they would be hurt,” said Seghetti, 68.

“If you had been there a few times, and you had a relationship, she was charming and warm,” said Spokane Mayor Jack Geraghty, a regular for 40 years.

The place was regularly filled with lawyers, professors and priests. Father Pat Ford of Gonzaga University remembers his teachers at Mount St. Michael’s seminary making rare off-campus visits to Commellini’s.

Along with the high-profile crowd, the place was becoming notorious. Albert Commellini was once arrested twice in the same day, once for having a bottle of bootleg gin, according to Seghetti. She didn’t know the cause of the second arrest.

He regularly brought huge bags of sugar south from Canada to supply Spokane bootleggers, said Seghetti.

The mafia rumor is sketchy but pervasive. A guest house supposedly was used by mobsters from the Capone clan, whose leader visited Commellini’s in the 1930s. Seghetti, a waitress at the restaurant for 25 years, said she knows nothing about that.

“Nobody’s sure what’s true and nobody’s sure what’s the legend that has grown up around the place,” said Gonzaga’s Ford.

Albert Commellini was also a man with a huge heart, according to Seghetti. He bought her a new Ford after she immigrated to “help the family” as a waitress. He set up a soup kitchen during the Depression in the old Schade brewery on Trent.

Mayor Geraghty remembers the restaurant largely as it is today, hidden, where folks could get good, reliable food in a discreet setting.

Geraghty says Commellini’s was the city’s restaurant of choice when corporate executives came to scout Spokane for the 1974 World Expo. In 1972, in the midst of the Cold War, representatives of the USSR came to talk. They went to Commellini’s.

“We used to have county commissioner meetings up there, with huge lunches, always a jug of wine, big salads,” said Geraghty, whose 1951 North Central High senior prom was at the restaurant.

Ford said the restaurant has special meaning for some at GU. Ten years ago, the popular Father Jack Lawlor found he had rapidly spreading cancer.

A handful of his close friends met for “a last supper” at Commellini’s. A few days later, he died. “We still talk about it every time we go out there,” said Ford.

Les frères et sœurs Commellini ont continué à exploiter le restaurant jusqu'en 1977, lorsque Leta a eu un accident vasculaire cérébral. Ils l'ont vendu et le restaurant a eu une poignée de propriétaires différents depuis.

Seghetti supervise la rénovation de quelques maisons d'hôtes et duplex pour les louer. Les impôts fonciers, dit-elle, augmentent.

Les propriétaires actuels du restaurant, les Dickinson, tentent de compiler l'histoire orale du restaurant. Et pour garder sa tradition.

« Essayez notre poulet cacciatore », a déclaré Deborah Dickinson. “It’s recette de Leta Commellini’s.”

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